Une maison éclectique débordant de touches personnalisées et créatives à Los Angeles

Heather Swallow et Atom Willard ne sont pas étrangers aux projets de bricolage exploratoires, qu’il s’agisse de faire revivre des pièces d’époque (et de leur donner une toute nouvelle tournure), de construire un canapé ensemble ou de décider d’arracher toutes les armoires de cuisine supérieures des murs pour voir à quoi elles ressemblent pendant que l’autre est en déplacement (ahem, Heather). Cette qualité commune à Heather, une créatrice de meubles, et à Atom, un musicien, est exactement ce qui rend leur maison de Los Angeles, CA, si rafraîchissante et unique.

Mariés depuis 18 ans, Heather et Atom ont acheté cette maison de 1948, d’une superficie de 1 248 pieds carrés, il y a 14 ans, après qu’elle ait satisfait à leurs exigences (air central, garage derrière la maison et aucune amélioration – “faites attention à ce que vous souhaitez”, plaisante-t-il) et les avides économes l’ont mise à jour petit à petit depuis. Le sentiment d’appartenance à un lieu bien particulier et personnalisé qu’évoque leur maison témoigne de leur volonté d’exprimer leur créativité pour essayer quelque chose de nouveau, ou maîtriser une nouvelle compétence – et du soutien qu’ils s’apportent les uns aux autres pour y parvenir.

“Nous avons appris que quoi qu’il arrive, notre première idée ne sera pas le résultat final”, commence Heather. “Nous allons essayer des choses et si nous ne sommes pas complètement heureux, nous recommençons tout simplement. Une fois, quand Atom était en tournée, j’ai décidé que “nous” voulions des étagères ouvertes dans la cuisine. J’ai rapidement enlevé toutes les armoires du haut, j’ai rapiécé et peint les murs pour que, lorsqu’il rentrerait à la maison, nous puissions construire les étagères ouvertes. Puis, il y a eu cette fois où j’ai pensé que “nous” aimerions vraiment avoir une salle à manger rose et rouge… ce n’était pas le cas. On ne sait vraiment pas tant qu’on n’a pas essayé. Je suppose que nous évoluons constamment dans notre style et nos choix de design, et que nous sommes à la fois ouverts d’esprit et assez patients pour laisser l’autre essayer, ou pour écouter quand l’un de nous dit : “Alors, je pensais…”.

Le résultat de ces conquêtes créatives se traduit par une maison qui ne comportait que très peu de détails lorsqu’ils y ont emménagé, maintenant soigneusement étagée avec leurs collections de conservation et des améliorations astucieuses. Cette maison d’après-guerre de plain-pied, avec ses deux chambres et sa salle de bain, a été fortement influencée par la vision et le travail de ces deux bricoleurs. “Nous avons fait 99,6 % du travail ici nous-mêmes”, nous disent-ils. “Pour le meilleur ou pour le pire, nous sommes prêts à tout ! Des gros travaux de plomberie au déplacement des murs, des planchers aux comptoirs en béton et au porche et aux marches en béton, à la structure métallique qui soutient les surplombs avant et arrière. D’innombrables gallons de peinture, des heures dans le grenier à refaire le système CVC, l’installation d’un éclairage encastré et l’aménagement paysager de la cour avant. Nous pensons naïvement que nous pouvons tout faire, et c’est ce que nous faisons, mais cela prend généralement deux ou trois fois plus de temps”. Ils ajoutent, en plaisantant, “S’il vous plaît, n’appelez pas la ville”.

Cette approche libre de la rénovation des maisons est de bon augure pour ces deux hommes, car inévitablement, plus ils s’essaient à des projets ou plus ils apprennent et perfectionnent leurs compétences, plus leur style unique rayonne dans cette maison. C’est une qualité que nous avons toujours recherchée chez Design*Sponge au fil des ans, mais c’est quelque chose qui a toujours été difficile à trouver. Cette chute libre dans la créativité et l’ambition du bricolage, et une confiance inébranlable dans la signification du mot “maison” pour ceux qui y vivent – et pour personne d’autre.

Heather partage : “Nous sommes des ‘économes’ avides de créer un bel environnement avec des pièces de qualité à un prix abordable. Ce qui est tout à fait réalisable, si vous êtes patient. Pour moi, je cherche toujours à créer ce “sentiment”. Nous voulons que notre maison soit la meilleure possible à travers nos yeux ! C’est le reflet de notre esthétique et de notre capacité à construire ce que nous pensons être un bel environnement”. J’espère que vous apprécierez cette maison vraiment spéciale autant que moi. -Kelli