Une brève histoire du gazon synthétique

Poussé par les moyens d’améliorer la condition physique des jeunes du centre-ville, le Laboratoire des installations scolaires de la Fondation Ford, de concert avec Monsanto Industries et Chemstrand, a commencé à encourager l’utilisation de tapis de fibres synthétiques dans les écoles à la fin des années 1950.

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De 1962 à 1966, The Creative Group, l’organisme de recherche de Chemstrand, a travaillé sur de nouvelles surfaces de jeu et testé la surface pour la traction des pieds, le drainage de l’eau, l’inflammabilité et la résistance à l’eau.

En 1964, l’organisation a installé un gazon synthétique appelé “Chemgrass” à l’école Moses Brown à Providence, Rhode Island. Il s’agissait de la première installation de gazon synthétique à grande échelle.

Après la construction de l’Astrodome de Houston en 1965, les conditions n’ont pas permis au nouveau champ de fournir des conditions de croissance efficaces. La terre du champ était souvent peinte en vert et des taches d’herbe morte persistaient dans le champ extérieur. En conséquence, le juge Roy Hofheinz, développeur d’Astrodome, a consulté Monsanto au sujet de l’installation de Chemgrass en 1965.

En 1966, l’équipe de baseball de la Major League, les Astros de Houston, a commencé sa saison en jouant sur Chemgrass, qui a été rebaptisée “Astroturf”. Ce gazon de première génération était à l’origine une fibre de nylon étroitement bouclée qui était tissée dans un support en mousse.

La première forme de gazon synthétique connue sous le nom de “Astroturf” a été inventée par James M. Faria et Robert T. Wright de The Chemstrand Company, une filiale de Monsanto Industries à la fin des années 1950. Le 25 juillet 1967, un brevet a été délivré pour le gazon artificiel par le United States Patent and Trademark Office et le gazon synthétique est officiellement “né”.

Après le succès de l’Astrodome, l’Indiana State University Stadium est devenu le premier stade extérieur à installer du gazon artificiel en 1967.

Lentement mais sûrement, le gazon synthétique de première génération est devenu un produit populaire dans les arénas sportifs aux États-Unis et au Canada. Des endroits comme le Riverfront Stadium de Cincinnati, le Three Rivers Stadium de Pittsburgh et le Veterans Stadium de Philadelphie ont suivi la tendance Astroturf dans les années 1970.